English/Chinese
Your Position :Home Page >News

2011-01-09 Jesus the Vine, Our Joy in Serving Him

Time: 2011-01-13 Click:

By Kurt 
9 Jan 2011 Sunday

 

 

 

  John 15:1-16 (NIV)

The Vine and the Branches

 1 “I am the true vine, and my Father is the gardener. 2 He cuts off every branch in me that bears no fruit, 

while every branch that does bear fruit he prunes so that it will be even more fruitful. 

3 You are already clean because of the word I have spoken to you. 4 Remain in me, as I also remain in 

you. No branch can bear fruit by itself; it must remain in the vine. Neither can you bear fruit unless you 

remain in me.     5 “I am the vine; you are the branches. If you remain in me and I in you, you will bear 

much fruit; apart from me you can do nothing. 6 If you do not remain in me, you are like a branch that 

is thrown away and withers; such branches are picked up, thrown into the fire and burned. 7 If you remain

 in me and my words remain in you, ask whatever you wish, and it will be done for you. 8 This is to my 

Father’s glory, that you bear much fruit, showing yourselves to be my disciples.    9 “As the Father has 

loved me, so have I loved you. Now remain in my love. 10 If you keep my commands, you will remain in

 my love, just as I have kept my Father’s commands and remain in his love. 11 I have told you this so 

that my joy may be in you and that your joy may be complete. 12 My command is this: Love each other 

as I have loved you. 13 Greater love has no one than this: to lay down one’s life for one’s friends. 

14 You are my friends if you do what I command. 15 I no longer call you servants, because a servant 

does not know his master’s business. Instead, I have called you friends, for everything that I learned 

from my Father I have made known to you. 16 You did not choose me, but I chose you and appointed 

you so that you might go and bear fruit—fruit that will last—and so that whatever you ask in my name

 the Father will give you. 

 

 

 

Grace and Peace from God the Father and our Lord Jesus Christ! Greetings from 

the church in America!  Greetings from theology seminary in America where I 

teach, good morning to all of you!

 

 

It is a great honor for me to be here with you today. I’ve been with some of your 

pastors and some of your church leaders for the last few days, talking about 

small group ministries, it has  been a very, very good time together. I am so 

encouraged and excited by what the Lord is doing here in China, and especially

here at Haidian Church, you are making a difference for  the Kingdom of God

God is moving among your congregationGod is doing some very good things 

I have been so proud to be a part of your church for these past few days. 

 

 

Today I want to talk about vibrant Faith. Jesus calls us to a life of 

discipleship.  True discipleship means that we commit our whole life to Jesus 

Christ and to the family believers that we called the Church. This type of vibrant 

Faith, this type of discipleship brings joy into our lives. It sets us apart onto a 

whole new path in life, and it allows persons and churches to engage in the

task that Jesus has called us to,  -- to extent the Good News of the  Gospel

 to the world! 

 

 

You’ve just heard from this marvelous passage from John 15, Jesus 

describes Himself as  the “Vine”, as a great Vine. Jesus originally says and 

what we have heard this image known immediately that was a reference

 initially referring to Israel -the ancient country  of Israel.  Now Jesus is saying

 that He is the true Vine, He is the new Israel. The God purposes are coming

upon Jesus and the Good News of Gospel extends from Jesus into the world.  

Jesus says I am the anointed One, I am the chosen One, and in addition He is

speaking about us,  He says these are my followers;  these are my friends; 

there are the people that I am giving the task of continuing to extend  this 

Good News to the world. 

 

 

This passage is call to action, this is not a time for us to 

be complacent in our faith, this is not time for us just worry about our own

 private and personal faith.  In this passage, Jesus is giving us an 

invitation, even more than that, Jesus is giving us the challenge that we 

are to go out into all the world that we are part of, and to extend the 

Good News of the Gospel. 

 

 

Jesus calls us to Himself. This chosing is setting apart of us to God and 

to His purposeswe are the people becoming more and more Holy. 

The chosing shows that God has a great affection for us, the Bible tells us 

that while we were still sinners, Jesus died for us.  The Bible tells us that 

we were in the mind of God from before the creation of the world. This 

chosing doesn’t mean that we are people of privilege, rather this chosing

means that we are people who are to be servants to others, servants to 

the world, our task is to be servants to this world in which God loves, and 

extend the Good News of the Gospel

 

 

We are chosen as a part of the Vine, so that we might bear fruit. 

The purpose of a great vine is to produce  grapes, fruitfulness for us means

 that we live into the life that God has designed for us.  Being fruitful means

we look and act more and more like Jesusit means we take on the

characteristics of Jesus.   Paul in Galations 5 talks about the Fruit of the 

Spirit: “Love, Joy, Peace, Patience, Kindness, Goodness, Faithfulness, 

Gentleness and Self-control”. The result of this fruitfulness in our lives is 

that we become a help and blessing in our neighborhood, at our school,

at places where we work.  Being fruitful means that we are helping to put

this broken world back on the path  that God intends for it;  Being fruitful 

means that we see more and more people coming to know Jesus Christ 

and become a part of His church. 

 

 

In this passage, Jesus shares with us how that fruitful and effective 

ministry might take place in our lives.  First of all, Jesus says there is a 

pruning.   There is a  cutting, to be effective for the Lord, sometimes it means

 there would be a cutting or a refining in our lives. Sometimes this is not a 

plesent process, but it is an important process in our lives Back home in 

California, I have a whole branch of rose bushes. It is my job to tend and take

care of my rose bushes.  In order for my rose bushes to continue to look 

beautiful, I need to cut off the dead flowers and I need to cut back the wild 

and crazy vines.  Sometimes this pruning is extensive; sometimes this pruning

 is severe; but this pruning, this cutting of the roses allows for more and beautiful

 flowers. The same thing happens in our lives, the danger for us in our lives is 

that we  would not live into the calling that God has designed for us. Sometimes 

events and  activities come into our lives that distract us, and pull us away from

the Lord.  

 

 

In the Gospels we read the sad story about Judas Judas was one of the twelve 

apostles, he was the apostle who betrayed Jesus.  Jesus says Judas was not 

a clean  branch on the Vine. Judas lost sight of the mission of Jesus, he 

gave into the temptations that led him away from understanding of the Cross 

of Jesus Christ.  Judas was a dead and fruitless branch.  Opposite there is 

another disciple  Peter.    "Peter" Jesus says"was clean."  And even

 though Peter went through some very serious troubles in his life,even denied

Jesus three times, still Peter was  the one who was open to the Lord, who 

repented of his sins, who received the Lord’s forgiveness and was given a new

charge to go into ministry that change the  world. Peter was a fruitful branch

even though there was a great pruning in his life. 

 

 

 

Secondly Jesus says that we need to remain in Him. Jesus is the Vine, and

 we are the branches. Our vibrant lives do not come from ourselves, but

from God alone.  Paul in 1 Corinthians uses the similar message that he says

 we are the Body of Jesus Christ, we are all baptized by one Spirit to form one Body.  

In Galations Paul says “I have been crucified with Christ and I no longer live, but now 

Christ lives in me.” Our  identity comes from our relationship with Jesus. Jesus says 

apart from him, we can do nothing, apart from him, there is no life. A severing vine 

is nothing just like a dead stick, so  we must remain connected to Jesus and 

connected to each other.

 

When Jesus Christ comes into a person’s life, everything changes.   I became a 

Christian  when I was a senior in high school.  When Jesus came into my life, he 

completely turned  my life around and set me on a brand new path and a path that 

was full of life and joy!   BecauseJesus came into my life, I too, with Paul, can say

I am not shamed of the Gospel, it is the power of God for salvation of all;   I too, 

can say with Paul, can say anyone who is in Christ is a new creation, the old is 

gone, and the new has come!  

 

Fruit bearing is not humanly possible, it is always and only a work of God. We

remain in Jesus by becoming obedient to Him, that is the choice that we need 

to make.  Jesus  was obedient to the Father. Jesus lived his life seeking to 

follow after the Will of God,  that is to be our desire as well.  But that is a choice

 that we have to make. 

 

 

The third aspect of fruitful ministry is that we are to pray in Jesus’ 

name. As we remain in Him, as we seek after the Lord’s Faith, our purposes

and our desirebecome the same as the purposes and the desires of the 

Lord.   As we turn to God  in prayer, he answers our prayers and moves into 

our lives and changes our lives. I don’t understand how prayers work all the

 time, but I do know that God calls us, commands us to pray in His name. 

And as we pray in the name of Jesus, we become more and more in line with 

who Jesus is and what He desires for our world and for our lives. 

 

 

In prayer we thank God for who he is and what he has done for us; in prayer we 

confess our sins and determine that we will live a new life going down a new path; 

in prayer we offer our requests for others and  for ourselves.  We pray 

because we are convinced that we are not left alone in this world; we pray 

because we are convinced that God cares about everything that is going on 

in our world and in our lives; we pray because we know God can enter into our

 lives and he can intervene our lives, and He can make new things happen! 

 

The fourth aspect of fruitful ministry is we are to be people who love 

each other, who love our brothers and sisters in Christ. We love each 

other because we are connected to the Vine.  We love because Jesus has first 

loved us, we lay down our lives for each other because Jesus laid down his life

 for us.  We are brothers and sisters in Christ, we care for each other, we pray

 for each other, we encourage each other.  And because we love each other,

 the world will look at us, see the love that we have for each other and know 

that we are disciples of Jesus and people will be drawn to the Lord. 

  

Jesus is the Vine, and we are the branches. We have a task, we have a mission

 in the world, and that is to bear fruit in Jesus’ name So we submit to pruning, 

even though sometimes that might be very difficult in our lives, we submit to

 this pruning and allow God to do a brand new work in our lives and cutting off

 the things in our lives that are displeasing to Him, clinging to those things that 

give great joy to the Lord.  In obedience we remain in Jesus, we become people 

who read the scriptures day after day after day seeking to understand what it 

means in a deeper way to be a follower of Jesus Christ. We align our lives up 

with Jesus

 

 And we are determined to be people who look like little Jesus Christ who live

act, speak and love just the way Jesus lived and spoke. And in hope we pray

We know that God is active in our world, so we pray and we simply come 

before the Lord and we are still before Him.  We submit our lives to Him, and

 let Him work in our lives and through our lives to His glory!  

 

  

Finally, we remain connected to each other. Church is NOT a social club, 

church fellowship is NOT a time to just get together to see some of our friends.  

We are brothers and sisters in Christ, we are bonded together, committed to    one another with a fierce intensity of love to do the Will of God

 

 

Those five steps Jesus said will leads to fruitful lives and fruitful ministry.  The 

Fruit will be produced, this will be the Fruit that lasts, we will be changed, and 

the world will be different.  In all of this, the Father will be glorified, and we 

will hear the best words from Jesus - Jesus will say to us: “Well done! My good

 and faithful servant.”  This is vibrant Faith; this is true discipleshipthis is the 

life that Jesus calls us to live! 

 

 

 

Jesus says“I am the Vine; you are the branches. If you remain in me and I in you, 

you will bear much fruit; apart from me you can do nothing". (John 15:5)   Amen. 

Amen!

  

Summary by Catherine

Editting by Claire

 

 

[Print] [Close]
iconRelates: